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Blog sobre los cambios y tendencias del Software SaaS.

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Que es el software SaaS y cuales son las características deseables de un software SaaS

Thursday, April 29th, 2010

Vamos a intentar hacer una aproximación y definición del termino SaaS, que como veremos, todavia se esta asentando, y puede tener distintos matices segun quien lo plantee.

Desde la wikipedia podemos tener una primera aproximación con su definición “Software como Servicio (del inglés: Software as a Service, SaaS) es un modelo de distribución de software en donde la compañía de tecnologías de información y comunicación (IT) provee el servicio de mantenimiento, operación diaria, y soporte del software usado por el cliente. Regularmente el software puede ser consultado en cualquier computador, esté presente en la empresa o no. Se deduce que la información, el procesamiento, los insumos y los resultados de la lógica de negocio del software está hospedado en la compañía de IT”.

Por lo tanto vamos a centrarnos en sus caracteristicas:

Caracteristicas definitorias o excluyentes del Software SaaS:

  1. Acceso a traves de internet: Es una característica principal y definitoria “el software puede ser consultado en cualquier computador, esté presente en la empresa o no”. Como consecuencia de esta característica, no se requiere instalación de programas en local, y permite el uso multiplataforma.
  2. Alojado en servidores que gestiona la compañía proveedora. Para poder cumplir “servicio de mantenimiento, operación diaria, y soporte del software usado por el cliente”, tal y como lo dice la wikipedia “Se deduce que la información, el procesamiento, los insumos y los resultados de la lógica de negocio del software está hospedado en la compañía de IT”.
  3. Pago por cuota: aunque no quede asi de claro en esta definición, lo considero también una característica esencial. Eso no quiere decir que no pueda haber “costes iniciales” de parametrización, formación u otros, pero que no deben ser “intrinsecamente necesarios”. Es decir la aplicación debe estar disponible para su contratación de “pago por uso” sin necesidad de esos costes iniciales. El pago por cuota debe ser posible discontinuarlo en cualquier momento por parte del cliente, con la antelación prevista. Lo que no sería un SaaS, seria el planteamiento de cuotas, pero con obligación de mantenerlas en periodos de 3 o 5 años. En este ultimo caso, solamente estamos variando la financiación del modelo tradicional, asemejandose mas a un Renting, pero en vez de hacerlo con la compañia financiera, haciendolo con la compañia proveedora del software.

Caracteristicas deseables del Software SaaS:

Y vamos a poner también otras características, que aunque no son excluyentes o definitorias, si son deseables:

  1. Características y precios del servicio disponibles: seria deseable que esta información estuviera disponible en la web del producto, de forma que el posible usuario tenga la información necesaria de las distintas modalidades de contratación, costes asociados, características y requerimientos, para asi poder tomar la decisión que considere mas oportuna.
  2. Versión de prueba: es una característica cada vez mas frecuente, el que haya disponible una version gratuita limitada en tiempo o funcionalidades (freemium). Para el usuario es una de las mayores garantías el poder probar el producto, y si es de su agrado, poder contratarlo y continuar con su uso, ya sin limitaciones.
  3. Importación/exportación de datos: En los casos en que esta característica tenga sentido (CRM, ERP, etc), es muy importante para el usuario, facilitarle la entrada al sistema (importación de datos), asi como la salida del sistema con sus datos (exportación de datos).
  4. Autoformativo: es otra de las caracteristicas muy de agradecer, y que se plasmaría a su vez en otras caracteristicas:
    • Intuitivo.
    • Altamente especializado: evita costes iniciales de parametrización o adaptación.
    • Manuales online.
    • Videotutoriales online.
  5. SLA (Service Level Agreement): El SLA en el software SaaS es muy importante. El proveedor del servicio, debería dejar disponible el SLA, para que los usuarios, supieran cuales son las garantías o limitaciones del servicio.

A partir de aquí os animo a que comentéis otras características que veis como deseables o definitorias del software SaaS.

Sistema de valoracion de PortalSaaS

Monday, February 8th, 2010

Aunque mas adelante se incorporaran valoraciones de los usuarios, en una primera fase se incluira una valoración realizada por el personal tecnico de PortalSaaS. Esta valoración tendra en cuenta diversos aspectos:

Version o Prueba gratuita:

Valoraremos mas positivamente aquellos productos que tengan una version gratuita, o que permitan alguna alternativa similar aunque este limitada en tiempo o en ciertas funcionalidades.

Experiencia de usuario:

Esta parte puede ser la mas subjetiva, pero trataremos de ser lo mas imparciales en la valoracion. Tambien se tendra presente que la interface del usuario este en Español.

Funcionalidad:

En este apartado, y dependiendo del tipo de producto, se valorara la amplitud de funcionalidades que presente la aplicacion, independientemente del tipo o modelo de contratacion.

Apariencia:

En este apartado se valorara la apariencia general de la aplicación.

Ayudas y autoformacion:

Hasta que punto la aplicacion es autoformativa o incluye tutoriales y videos de formacion.

De estas valoraciones parciales se realizara una media y es la que aparecera como “Valoracion de PortalSaaS”
Con estas valoraciones se pretende que el usuario tenga una primera aproximación a las posibilidades del producto.

Esta claro que las propias necesidades particulares del usuario y sus sensaciones o experiencia de usuario con el producto deben ser las determinantes a la hora de seleccionar el producto apropiado.

Logicamente, no podremos valorar aquellas webs, que no permitan un registro gratuito o que no se nos suministre un usuario y contraseña al respecto.